Sinalização Celular

A sinalização celular é parte de um complexo sistema de comunicação que rege as atividades celulares básicas e coordena as ações das células, incluindo divisão, diferenciação, metabolismo e morte. Pesquisas indicam que erros no processamento intracelular são responsáveis por doenças como câncer, autoimunidade e diabetes.

A iniciação das vias de sinalização celular ocorre tipicamente quando um receptor celular efetua a ligação do ligando cognato. A ativação da via subsequente depende do tipo de receptor ativado pela ligação do ligante. Em alguns casos, a ligação dos ligantes propriamente dita pode resultar em mudanças de transformação no receptor, enquanto que as interações proteína-proteína são induzidas como resultado de uma ligação do receptor celular a seu ligante cognato. Estas interações proteína-proteína são eventos de fosforilação/desfosforilação que ocorrem em sequência em moléculas de sinalização associadas através de quinases e fosfatases. As vias de proteína quinase ativadas por mitógenos (Mitogen-Activated Protein Kinase, MAPK) são um exemplo conhecido por alterar a proliferação celular como resultado da fosforilação de moléculas de sinalização.